Patient Spotlight: Julio Cesar Martinez Mejia

July 16, 2021
Julio and his mother Maricela

Read this story in the original Spanish.

English translation:

Hi. My name is Maricela Mejia and I am Julio Cesar Martinez Mejia’s mom. We live in the city of Greenville, South Carolina. When Julio was born, he was diagnosed with liver fibrosis and polycystic kidney disease, which are chronic health conditions. Julio has undergone several procedures, surgeries, hospitalizations, etc. He is a boy who has suffered a lot for 15 years. Thank God, during the year 2020, he and my family were extremely blessed. I know that the year was tough for the whole world, but for us, that year was a godsend.

On March 16, 2020, Julio was admitted into Greenville Hospital due to a strong stomachache. Doctors said they may need to operate on him because it was a gallbladder problem, but Dr. Nicoara, Julio’s nephrologist, called me and told me that, if it was ok with me, he could be transferred to MUSC, because she was very certain Julio would receive his transplant very soon, and she wanted all surgeries he may undergo to be performed there. That same night, he was transferred, and when we arrived, he had all necessary tests run to know what he had, and they said he had a serious infection in his bile ducts and that he would be on intravenous antibiotics for 14 days to fight the infection. The doctor asked me if I agreed to have all appropriate and necessary tests performed while Julio was there to know if he was already eligible for the transplant, so as to put him on the waiting list, to which, of course, I accepted.

Early in the morning of March 23, 2020, Bryan, the transplant coordinator, gave me the great news that my son was already on the waiting list, so I asked him how long it would take, to which he replied he was not sure if it would be days, months, or maybe even years. You don’t know how excited I was when I heard the great news. Next morning, he would call me very early to give me the wonderful news: that day was Julio’s surgery, because there was already a donor. I couldn’t believe it. That great news changed our lives.

Throughout the entire process at the hospital, we were praying a lot to God so that his body wouldn’t reject the organs, because that was a possibility, and thank God, it all turned out very well. The last week of April, he was discharged, but unfortunately, we came back to the emergency room because he contracted COVID‐19. The symptoms he had were merely breathing difficulties. He was assisted very quickly. They put him on oxygen so that he could breathe, and he received a convalescent plasma therapy to fight the virus. Thank God, he had a good response to this treatment.

Now Julio is feeling very well, thank God. Doctors are removing the medication as he no longer needs it. The entire transplant staff took care of everything related to my son Julio’s health, no matter how small it would seem to be.

We are extremely grateful to God, the donor, the donor’s family, Dr. Nadig, the surgeon who was in charge of performing the liver and kidney transplants, Dr. Kasi, Dr. Nicoara, Dr. Twombley, the anesthesiologists, nurses, social worker, staff at the pharmacy, urologist, endocrinologist, transplant coordinator, and to everyone I did not mention but who were there, for taking care of my son’s health. My family, Julio, and I thank you from the bottom of our hearts for the attention, care, and chance you gave him to have a better life. His life has changed, believe me, it is a total change in every sense.

Story in Spanish:

Hola mi nombre es Maricela Mejia, soy la mamá de Julio Cesar Martinez Mejia, vivimos en la ciudad de Greenville Sur Carolina, desde que Julio nació le detectaron fibrosis hepatica en el hígado y polycystic kidney disease, problemas de salud crónicos. Julio a pasado por incontables procedimientos, sirujias, hospitalizaciones, etc., es un niño que a sufrido mucho durante 15 años bendito sea Dios el año 2020 fue un año extremadamente bendecido para julio y mi familia Yo se que ese año para todo el mundo fue muy difícil pero para nosotros fue un año de bendición.

El 16 de Marzo del 2020, Julio fue ingresado en el hospital de Greenville por un fuerte dolor en el estómago los médicos dijeron qué tal vez le iban a realizar una sirujia porque era problema de la vicicula, pero la Dra. Nicoara nefrologa de Julio me llamo y me dijo que si está bien para mi para que lo transladaran a MUCS porque ella estaba muy segura que muy pronto que Julio recibiría su transplante y ella quería que todas la sirujias que el tuviera fueran aya. Así que esa misma noche lo transladaron y cuando llegamos allá le hicieron todos los exámenes necesarios para saber que tenía, y me dijieron que tenía una fuerte infección en las vías viliares y que le iban a poner un antibiótico por 14 días por la vena para combatir la infección,entonces la Dra me dijo que mientras Julio estuviera ahí que si yo estaba de acuerdo con hacerle todos los exámenes adecuados y necesarios para saber si era ya elegible para el transplante y así ponerlo en la lista de espera, y pues claro que dije que si. El día 23 de Marzo del 2020 en la mañanita me llamo el coordinador de transplante Bryan y me dio la gran noticia que lo habían puesto en lista de espera y yo le pregunté que cuanto duraba el tiempo de espera y el dijo que no está seguro que podrían ser algunos días, meses o tal vez años. No saben la emoción de que causó en mi esa gran noticia. A la mañana siguiente me volvió a llamar muy temprano para darme la maravillosa notica que ese día era la sirujia de Julio, que ya había un donante. No lo podía creer. Fue la gran noticia que cambió nuestras vidas. Después de todo el proceso en el hospital estábamos pidiendo mucho a Dios para que su cuerpo no rechazara los órganos porque era una posibilidad, y bendito sea Dios todo salió muy bien. La última semana de Abril lo dieron de alta pero desafortunadamente regresamos a urgencias porque se contagió de COVID-19. Los síntomas que el tenía era solamente falta de respiración. Rápidamente lo atendieron, le pusieron oxígeno para que el pudriera respirar y le pusieron el tratamiento de plasma para combatir el Virus, y gracias a Dios reaccionó bien a ese tratamiento. Ahora Julio está muy bien gracias a Dios, los médicos le están quitando medicamentos conforme el no los necesite. Todo el equipo de transplante an estado al pendiente del cuidado de cada cosa por más pequeña que parezca sobre su salud de mi hijo Julio.

Estamos muy agradecidos con Dios, el donante, la familia del donante, el Dr. Nadig el sirujano que se encargó de realizar el transplante de hígado y riñón, el Dr. Kasi, Dra. Nicoara, Dra. Twombley, anesteciologos, enfermeras, trabajadora social, personal de la farmacia, Urólogo, endocrinologo, coordinar de transplante y a todos que no mencione que estuvieron o tomar parte del cuidado de mi hijo. Mi familia, Julio y yo les agradecemos con el corazón la attention, el cuidado y la oportunidad de una vida mejor. Su cambio de vida créanme que fue un cambio total en todos los sentidos.

 

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